Previa NFL 2022: Miami Dolphins

11 de Setiembre de 2022
Miami necesita que Tua eleve su nivel./Imagen: El Nuevo Herald

En el amanecer de cada nueva temporada, los Miami Dolphins generalmente se posicionan como uno de los equipos que se proponen como "Caballos negros" en la Conferencia Americana. Esto marca una tendencia bastante obvia: no suelen, a priori, ser el mejor ni tampoco el peor equipo. Al menos desde 2016 (última vez que Miami apareció en postemporada) la franquicia floridense asoma como uno de los equipos capaces de sorprender y dar el "batacazo" ingresando a playoffs. Sin embargo, esto último no sucede hace cinco temporadas.

Y tampoco sucedió en 2021, año en que parecía que finalmente Tua Tagovailoa (seleccionado con el pick N°5 en 2020) se iba a consolidar como titular. Si bien el campeón con Alabama se hizo con la titularidad desde la semana 1, en el campo el comienzo de año fue difícil: llegaron a la semana 9 con solo una victoria y siete derrotas, que incluyeron como verdugos a Jacksonville y Atlanta además de una blanqueada en casa frente a Buffalo. A pesar del mal comienzo, una victoria frente a los Texans fue el comienzo de una levantada con siete triunfos consecutivos. Llegó a la anteúltima semana con amplias chances de entrar en postemporada, pero solo anotó tres puntos en casa de los Titans y ni siquiera un triunfo final frente a New England fue suficiente para avanzar de ronda. El saldo total fue un récord de 9-8.

Para la nueva temporada que se avecina hubo un par de novedades. Primero, la salida de Brian Flores, que fue reemplazado por Mike McDaniels (ex coordinador ofensivo de San Francisco). En segundo lugar, Miami apostó fuerte por la llegada de un receptor para acompañar a Jalen Waddle. El elegido fue Tyreek Hill, que llegó a través de un intercambio con Kansas City que lo dejó con solo cuatro selecciones tardías del Draft 2022. Sin embargo, no todo fue color de rosas en el sur de la Florida: Chris Grier, general manager de la franquicia, fue inhabilitado para ejercer su cargo hasta mediados de octubre y al equipo se le retiró su selección de primera ronda de 2023 más una tercera de 2024. La medida se debió a acusaciones de tampering que lo asociaron con Tom Brady y Sean Payton en años anteriores. Esta última polémica siembra un gran manto de duda para la paz en esta temporada y para los años venideros.

Las fortalezas de Miami Dolphins para 2022

La adición de Tyreek Hill a la ofensiva comandada por Tua, es desde ya un upgrade para el equipo tanto en la faceta de ataque como en los equipos especiales. Pero si a eso le sumamos a Jaylen Waddle, que la temporada pasada fue el WR más buscado, con 140 targets, y tuvo 104 recepciones (marca récord para una temporada de novato), no quedan dudas de que ese dueto de receptores sería uno de los más codiciados en la NFL. A eso también se le suma el ala cerrada Mike Gesicki que cada vez crece más (fue el segundo con más recepciones en el equipo) y que para este año se ganó un jugoso contrato. Esto sin dudas pondrá el foco en Tagovailoa, que deberá dar el paso al frente necesario para justificar su selección en primera ronda del 2020.

En defensa, podemos destacar una secundaria con nombres importantes como el de Byron Jones (que se perderá algunos juegos del inicio de temporada), Xavien Howard, Noah Igbinoghene, el experimentado Eric Rowe y Jevon Holland. Este último particularmente viene de hacer una gran temporada como novato sumando dos intercepciones, tres fumbles recuperados, 2.5 capturas y 69 tackles, y se espera que pueda mantener ese nivel junto a los demás nombres que componen la unidad. Si ese sector puede mantenerse sano, puede llegar a ser un problema para los jóvenes Mac Jones o Zach Wilson y un dolor de cabeza para Josh Allen, todos ellos rivales de división.

Las debilidades de Miami Dolphins para 2022

Uno de los puntos débiles del equipo es sin dudas el backfield. Este es un problema que arrastra de hace algunos años (en 2019 el máximo corredor del equipo fue el QB Ryan Fitzpatrick) y que parece no tener solución en la franquicia del sur de la Florida. El año pasado, fue el 30° equipo en ese rubro y para este año los nombres son prácticamente los mismos: solo Chase Edmonds llegó desde Arizona, jugador que viene de sumar 692 yardas por la vía terrestre. Tampoco Mostert, ni Gaskin, ni Ahmed parecen ser soluciones fiables para ese problema.

Sin embargo, el gran interrogante de esta temporada sin duda estará puesto en el puesto de mariscal. Como ya comentamos anteriormente, Tua Tagovailoa parece contar con un ataque aéreo que puede permitirle progresar. Pero la realidad es que hasta el momento, en dos años de carrera, el jugador zurdo ha sido un signo de pregunta desde que Miami depositó la confianza en él. A día de hoy, solo suma 21 partidos completados y no alcanza las 5000 yardas de pase, números que sintetizan una pobre producción para un ex trofeo Heisman que ingresó a la liga en la misma camada que Joe Burrow y Justin Herbert. Sin duda los Dolphins necesitan más de su parte para evitar caer en la mediocridad y dar el siguiente paso. Como agregado, podemos comentar que tendrá presión de Teddy Bridgewater, un quarterback que suele destacarse en este tipo de entornos.

Las selecciones de Miami Dolphins en el NFL Draft 2022

Jugador Universidad Ronda Pick
Channing Tindall (LB) Georgia 3 #102
Erik Ezukanma (WR) Texas Tech 4 #125
Cameron Goode (LB) California 7 #224
Skylar Thompson (QB) Kansas State 7 #247

El calendario de Miami Dolphins para 2022

Semana Rival Día y horario Argentina (GMT -3)
1 vs. New England Patriots 11/09/2022 - 14:00hs
2 @ Baltimore Ravens 18/09/2022 - 14:00hs
3 vs Buffalo Bills 25/09/2022 - 14:00hs
4 @ Cincinnati Bengals (TNF) 29/09/2022 - 21:15hs
5 @ New York Jets 09/10/2022 - 14:00hs
6 vs Minnesota Vikings 16/10/2022 - 14:00hs
7 vs Pittsburgh Steelers (SNF) 23/10/2022 - 21:20hs
8 @ Detroit Lions 30/10/2022 - 14:00hs
9 @ Chicago Bears 06/11/2022 - 15:00hs
10 vs Cleveland Browns 13/11/2022 - 15:00hs
11 BYE BYE
12 vs Houston Texans 27/11/2022 - 15:00hs
13 @ San Francisco 49ers 04/12/2022 - 18:05hs
14 @ Los Angeles Chargers 11/12/2022 - 18:05hs
15 @ Buffalo Bills 18/12/2022 - 15:00hs
16 vs Green Bay Packers 25/12/2022 - 15:00hs
17 @ New England Patriots 01/01/2023 - 15:00hs
18 vs New York Jets A determinar

Gonzalo Fabbri

Gonzalo Fabbri

Empecé a conocer el fútbol americano en el año 2015, en un partido de jueves por la noche entre Packers y Lions que terminó con un hail mary de Rodgers. No entendía nada del deporte, pero igual terminé gritando en la cocina a la 1 de la mañana. Soy redactor de la web, seguidor de los Houston Texans y tertuliano en Desde el Pocket y Redshirt Podcast.