Previa NFL 2021: Indianapolis Colts

16 de Setiembre de 2021
Los Colts tuvieron que suplir puestos claves para la temporada 2021. Foto: Sharp Football Analysis

La temporada 2021 de la NFL ya comenzó y en No Huddle seguimos repasando como llegó cada uno de los equipos al inicio la liga. Hoy, Indianapolis Colts.

Offseason

Comenzó con los Colts teniendo el peculiar problema de tener que abordar tres posiciones fundamentales como mariscal de campo, tackle izquierdo y corredor con los retiros de Philip Rivers y Anthony Castonzo, y la agencia libre de los alas defensivas titulares Justin Houston y Denico Autry. Tenían la quinta mayor cantidad de espacio en el tope salarial hasta el momento, traspasaron algunos acuerdos bastante razonables con jugadores que podrían haberlos ayudado. Me vienen a la mente los defensores Carl Lawson, Yannick Ngakoue y Romeo Okwara, el receptor abierto Corey Davis y el ala cerrada Jonnu Smith. 

Cuando llegó el Draft de la NFL de 2021, los Colts convirtieron solo seis selecciones del draft antes del evento (incluidas solo dos dentro de los 125 primeros) en siete selecciones, que incluían un posible dúo de ala defensiva del futuro con sus dos primeras selecciones en Kwity Paye y Dayo Odeyingbo, así como el ala cerrada en Kylen Granson en la cuarta ronda. Los Colts reemplazaron a su mariscal de campo con un proyecto de recuperación en Carson Wentz que posiblemente podría quedarse otra década si se resuelve. Al reemplazar a Castonzo, los de Indiana parecen haberse salvado ya que Eric Fisher es un jugador comparable, pero viene de un Aquiles desgarrado a principios de año.

Dos de los movimientos más importantes que hicieron los Colts fueron volver a firmar al esquinero Xavier Rhodes y al receptor abierto T.Y. Hilton a ofertas de un año. Rhodes se desempeñó a un nivel muy alto para ellos el año pasado y podría brindar una cobertura valiosa una vez más, ya que Hilton le da a Wentz una alternativa top en el juego aéreo si puede mantenerse saludable. En total, los Colts hicieron lo suficiente esta temporada baja para mantener el impulso que han construido durante los últimos años y no perder tracción en la AFC Sur.

Fortalezas

Los Indianapolis Colts están intentando que la carrera de Carson Wentz vuelva a la vida después de un año desastroso en Philadelphia. Aproximadamente en los últimos diez años, los Colts han tenido a Peyton Manning, Andrew Luck, Phillip Rivers y Jacoby Brissett, entre otros. Parece que no importa quién sea su mariscal de campo, el equipo siempre tiene la oportunidad de llegar a los playoffs, a pesar de sus debilidades y fortalezas percibidas de cara a la temporada. En su pico no hace mucho tiempo, Carson Wentz fue uno de los mejores mariscales de campo nuevos en la NFL. Tan recientemente como en 2019, Wentz lanzó para más de 4,000 yardas, 27 touchdowns y siete intercepciones. La mayoría de los equipos tomarían esos números sobre su propio mariscal de campo en un instante. Si Carson Wentz funciona, los Colts habrán encontrado a alguien que podría ser útil durante otra década o más.

El entrenador en jefe Frank Reich podría ser la salsa secreta del éxito de Carson Wentz. Cuando estuvieron juntos en Filadelfia, Wentz logró una temporada de nivel de Jugador Más Valioso, lanzando para 33 touchdowns y siete intercepciones. Los Colts esperan que Reich pueda arreglar lo que pasó con Wentz después de su salida. Reich tiene marca de 28-20 en su carrera como entrenador en jefe y parece tener una oportunidad tan buena como cualquier otra. Una constante de los Colts durante la última década ha sido TY Hilton. Si bien sus mejores días pueden haber quedado atrás a los 31 años, Hilton ha sido un creador de juego constante para los Indianapolis Colts. La temporada pasada, Hilton acumuló 762 yardas y cinco touchdowns. 

Michael Pittman Jr.fue reclutado antes de la temporada pasada. En su año de novato, tuvo una salida decente, ganando 503 yardas y un touchdown. Esta temporada, debería poder dar un paso adelante y posiblemente superar a TY Hilton como el mejor receptor de los Colts. Su ascenso daría problemas a las secundarias, ya que sería difícil cubrir a dos receptores capaces de realizar temporadas de 1000 yardas.

Debilidades

Si bien Wentz tiene un talento increíble, su producción de 2020 no puede ignorarse. Sus actuaciones más recientes han sido una cáscara de lo que fueron durante las tres temporadas anteriores. En 2020, Wentz solo tuvo 2,620 yardas, 16 touchdowns y 15 intercepciones. En pocas palabras, esos son números de mariscal de campo novato o suplente. Si Wentz tiene otra temporada como 2020, los fanáticos de los Colts estarán en un año largo. Los Colts deberían sentirse agradecidos de no estar en la AFC Oeste o AFC Norte, pero igual tienen que luchar con un posible contendiente al Super Bowl en su división con los Tennessee Titans. El movimiento de los Titans por Julio Jones significa que se encuentran en una temporada dominante, un movimiento que debería llevarlos a los playoffs.

La defensa de Bobby Okereke fue un poco frágil en 2020. Tuvo una intercepción, pero es visto como el eslabón más débil de la defensa. Como apoyador, su juego lento deja abiertos los alas cerradas y permite que los corredores entren al segundo nivel con mayor facilidad. Esto podría ser un problema en 2021. Los Colts tienen una secundaria defensiva sólida, incluso si no es a prueba de agua. Un área en la que los Colts necesitan mejorar es su carrera de pases por el medio. En 2021, se espera que los tres principales linieros defensivos sean Kwity Paye, DeForest Buckner y Grover Stewart.

Temporada 2020

Es difícil decir que algo salió mal cuando terminás con victorias de dos dígitos por segunda vez desde 2014. Pero los Colts no le dieron al mariscal de campo Philip Rivers un contrato de un año y $ 25 millones para simplemente llevarlos al primer fin de semana de los playoffs. El propietario Jim Irsay quiere ganar "múltiples Lombardis", pero no han ganado ninguno desde la temporada 2006. Tenían el talento para llegar a la postemporada, pero la temporada 2020 demostró que había poco margen de error e Indianápolis casi tuvo un error de más. Los Colts no se clasificaron para los playoffs hasta la última semana de la temporada regular cuando vencieron a Jacksonville y luego recibieron ayuda de Buffalo venciendo a Miami.

Calendario del equipo

Semana  Rival  Horario Argentina (GTM-3)
Semana 1 Seattle Seahawks Domingo 12/09/2021 
Semana 2 Los Ángeles Rams Domingo 19/09/2021 14:00
Semana 3 @ Tennessee Titans Domingo 26/09/2021 14:00
Semana 4 @ Miami Dolphins Domingo 03/10/2021 14:00
Semana 5 @ Baltimore Ravens Lunes 11/10/2021 21:15 MNF
Semana 6 Houston Texans Domingo 17/10/2021 14:00
Semana 7 @ San Francisco 49ers Domingo 24/10/2021 21:20 SNF
Semana 8 Tennessee Titans Domingo 31/10/2021 14:00
Semana 9 New York Jets Jueves 04/11/2021 TNF
Semana 10 Jacksonville Jaguars Domingo 14/11/2021 15:00
Semana 11 @ Buffalo Bills Domingo 21/11/2021 15:00
Semana 12 Tampa Bay Buccaneers Domingo 28/11/2021 15:00
Semana 13 @ Houston Texans Domingo 05/12/2021 15:00
Semana 14 BYE BYE
Semana 15 New England Patriots Domingo 19/12/2021
Semana 16 @ Arizona Cardinals Sábado 25/12/2021 22:15
Semana 17 Las Vegas Raiders Domingo 02/01/2022 15:00
Semana 18 @Jacksonville Jaguars Domingo 09/01/2022 15:00

Alain Álvarez

Alain Álvarez

El SuperBowl XLII me hizo amar este deporte, y a los Patriots. Periodista en construcción y Belichista de la primera hora. Redactor con una misión: que no se le diga rugby al football americano. Amante de los QBs veteranos.