Previa NFL 2021: Carolina Panthers

22 de Agosto de 2021
Sam Darnold, nuevo QB de este equipo, será un factor determinante para el éxito de los Panthers en 2021. Foto: The SportsRush.

La temporada 2021 de la NFL esta cada día más cerca y en esta ocasión desde No Huddle repasaremos como llegan cada uno de los equipos de la liga. Hoy, Carolina Panthers.

Su offseason

Fue una offseason activa para el front office de los Panthers, tanto por nuevas contrataciones, trades, renovaciones y una clase del draft repleta de selecciones. La offseason comenzó con las idas de Curtis Samuel y Mike Davis, dos importantes jugadores en 2020. Mientras tanto el equipo se tomó una agencia libre tranquila, dando contratos de máximo tres años y asegurando poco dinero en ellos, logrando una buena flexibilidad a temporadas próximas. Podemos decir que la contratación más importante fue Haason Reddick, que firmó por un año y $8 millones de dólares.

Los dos movimientos importantes llegaron muy cerca del Draft 2021, cuando Carolina envió a Bridgewater a Denver por una sexta ronda y trajo a Sam Darnold desde los Jets por una segunda y una cuarta ronda. Ya más cerca de estas fecha llegaría la renovación principal: Taylor Moton firmó su extensión con la franquicia en un contrato de 4 años y $71 millones, con $42 millones garantizados. Pero lo más relevante de los Panthers fue su draft, en el cual se mantuvo los tres dias activo y terminó seleccionando 11 jugadores.

Fortalezas

Sin lugar a dudas que uno de los fuertes del equipo el año pasado fue el pass rush exterior y este año no solamente buscarán que ese sea el fuerte del equipo sino que el equipo dobla la apuesta e incorporó jugadores como Reddick para el exterior y Morgan Fox y DaQuan Jones para el interior. Veremos si finalmente Brian Burns logra su temporada con sacks de doble dígito, algo que no se le está dando por muy poco. 

Pasando al lado ofensivo, es fácil pensar en qué partes son las que está más sólidos en los Panthers: los skill players. Tanto el grupo de WR como el RB titular Christian McCaffrey, son jugadores que sabes que en cualquier momento pueden lograr una big play.

Debilidades

La debilidad más fuerte que tiene el equipo es su línea ofensiva. Más allá de que no todos los puntos son malos (Moton es un RT casi élite el cual le queda años en Carolina), el no poder tener un costado izquierdo de la línea seguro es algo que no le va a permitir nunca sentirse cómo al QB dentro del pocket. Y eso es más importante cuando hablamos de un QB como Sam Darnold, que necesita la tranquilidad para no apurarse ni desesperarse dentro del pocket.

Si tenemos que hablar de una debilidad en la defensiva hay que mencionar a su grupo de LBs. No tanto por Shaq Thompson, quien es alguien que demostró ser capaz de dar ese paso adelante y convertirse en el LB1 claro del equipo, pero en 2020 no estuvo bien acompañado. Fallas en los tackleos, coberturas ineficientes y malas lecturas de los acarreos rivales, esas son cosas que vimos mucho la temporada pasada en los LB que acompañaron a Thompson.

Su temporada 2020

A pesar de terminar lejos de un récord positivo, el equipo dejó más buenas que malas sensaciones, hay que recordar que Carolina apuntaba a ser uno de los equipos que compitiera por el pick 1 general, es decir, ser el peor equipo de la NFL. Finalmente en las primeras semanas esta idea se evaporaría, ya que el equipo había logrado tres victorias llegando a la semana 5, siendo este el único momento en el que los Panthers lograron un récord positivo en la temporada.

El gran problema que nunca pudo resolver el equipo durante el año fue el saber cerrar partidos o ganarlos en el último drive, después de haber competido y haber emparejado el encuentro durante tres cuartos y medio. Es justamente este uno de los puntos en los cuales el staff busca cambiar y que se estuvo concentrando tanto en sus movimientos durante la offseason como durante los entrenamientos del training camp.

Calendario

Semana  Rival Horario argentina (GMT -3)
Semana 1 New York Jets Domingo 12/09/2021 - 14:00
Semana 2 New Orleans Saints Domingo 19/09/2021 - 14:00
Semana 3 (TNF) @Houston Texans Jueves 23/09/2021 - 21:20
Semana 4 @Dallas Cowboys Domingo 03/10/2021 - 14:00
Semana 5 Philadephia Eagles Domingo 10/10/2021 - 14:00
Semana 6 Minnesota Vikings Domingo 17/10/2021 - 14:00
Semana 7 @New York Giants Domingo 24/10/2021 - 14:00
Semana 8 @Atlanta Falcons Domingo 31/10/2021 - 14:00
Semana 9 New England Patriots Domingo 07/11/2021 - 15:00
Semana 10 @Arizona Cardinals Domingo 14/11/2021 - 18:05
Semana 11 Washington Football Team Domingo 21/11/2021 - 15:00
Semana 12 @Miami Dolphins Domingo 28/11/2021 - 15:00
Semana 13 BYE BYE
Semana 14 Atlanta Falcons Domingo 12/12/2021 - 15:00
Semana 15 @Buffalo Bills Domingo 19/12/2021 - 15:00
Semana 16 Tampa Bay Buccaneers Domingo 26/12/2021 - 15:00
Semana 17 @New Orleans Saints Domingo 02/01/2022 - 15:00
Semana 18 @Tampa Bay Buccaneers Domingo 09/01/2022 - 15:00

Predicción récord 2021: 9-8


Juan Martín Ramallo

Juan Martín Ramallo

Empecé a ver la NFL por el 2010-2011, pero de forma poco constante. En 2012 el deporte me empezó a gustar y en 2014 me terminó de enamorar. La inteligencia y la estrategia con la que se juega es algo que me hizo valorarlo mucho. Participo en los podcasts y escribo historias y rankings en la sección de College. Un enfermo de ver tapes y scoutear jugadores, siempre en el buen sentido. Panther gracias a Cam y sobre todo, a Kuechly.