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Draft Report #19: Alijah Vera-Tucker

13 de Abril de 2021
Alijah fue uno de los OL más sólidos en la PAC-12 y su temporada 2020 lo consolidó como un prospecto de primera ronda. Foto: Pro Football Network.

Nos acercamos a una de las fechas más importantes del calendario de la NFL: el draft. El jueves 29 de abril se llevará a cabo la primera ronda, continuando hasta la finalización del evento el día sábado.

En No Huddle analizaremos los prospectos más interesantes de una camada plagada de talento en varias posiciones. En esta oportunidad vamos a hablar de uno de los jugadores más preparados para llegar a la NFL, pero sin una posición definida en la línea ofensiva, Alijah Vera-Tucker.

Scouting Report

Construcción física

Físicamente es prototipo, tiene una buena altura y se lo ve corporalmente preparado para dar el salto a la NFL. Tiene algunos problemas con el uso de su fuerza y esto lo puede perjudicar si finalmente pasa a jugar por dentro, por lo que es importante que sume, sobre todo para su tren inferior.

Pass Block

Es muy prolijo en el uso de sus manos. Se le ve una técnica adquirida y súper pulida, sabe lo que hace con las manos y lo que debe corregir para mantenerse dominante en el matchup. Además de esto es muy inteligente maximizando su fuerza, lo que tiene que ver con una buena ubicación de los brazos.

Es correcto en la utilización de los pies, los mantiene siempre activos y por eso lo vemos hacer cambios de dirección naturales cuando atléticamente no está muy bien dotado. Su técnica en el kick slide se la ve trabajada, además que la utiliza constantemente y es algo necesario dentro su juego. Ha tenido problemas principalmente contra speed rushers, por eso se hace entendible que se lo imagine jugando por el centro y contra defensivos más poderosos.

Run Block

Sucede algo parecido que en el pass block ya que técnicamente se lo ve bastante pulido, sabiendo dónde colocar los manos, siendo efectivo en el uso de sus pies y, en este caso, sabiendo finalizar. Creo que su técnica de manos en drive block y reach block no necesita mayor trabajo. En los primeros es inteligente direccionando el bloqueo y, más allá de no tener una fuerza descomunal, termina hasta abriendo gaps. En el segundo es muy rápido de pies y, al saber ubicarse bien en tan poco tiempo, le facilita mucho el trabajo.

Apenas se lo ha visto salir en pulls. El no poder físicamente, al final, limita su techo en el run block. Se lo ha visto incómodo saliendo al segundo nivel y al campo abierto, esto obviamente hace que no sea un liniero que se pueda mover en todo tipo de esquemas de bloqueo.

Uso de las manos

Como se dijo antes, es muy prolijo con sus manos, sabe lo que hace y lo que debe corregir en el momento. Tiene un primer punch fuerte, esto es algo vital para su juego porque necesita ser el que domina desde el primer momento.

Muy pocas veces comete holdings y una de las cosas más importantes que tiene es saber cuándo sacar las manos del defensivo y ajustar para el bloqueo. La prolijidad la lleva a todas las áreas.

Movilidad lateral / Agilidad

El principal limitante de Alijah Vera-Tucker. Es alguien que lateralmente no puede correr el arco constantemente, y muchas veces los speed rushers o defensivos le terminan ganando. Esto lo pudo maquillar en college, pero en la NFL le va a costar más. Por eso será necesaria una transición al interior de la línea.

En cuanto a su agilidad, le cuesta salir al campo abierto y no se lo ve cómodo fisicamente en este tipo de situaciones.

Balance

Su buen kick slide y uso de las manos le permite muchas veces no tener la necesidad de jugar bajo. El problema es que cuando se lo exige la jugada, no lo puede realizar y en algunas oportunidades hasta pierde el equilibrio. Es algo que fue corrigiendo en la temporada, principalmente porque fue conociendo sus limitaciones y sabe que hay cosas que, por tener un centro de gravedad alto, no puede realizar.

Football IQ

Se ve un jugador muy inteligente en el campo. Es capaz de cambiar de bloqueo con mucha lucidez, es rápido ajustando con las manos y, sobre todo, está siempre atento a las ayudas que debe hacer cuando entra un blitz por su lado.

Versatilidad posicional

Sus limitaciones de movilidad lateral lo hace muy poco imaginable en el tackle izquierdo, y hasta hay que ver si va a poder adaptarse al tackle derecho. En este sentido, puede ser alguien que se limite a jugar de guard o de center (posición que nunca jugó pero que no le veo mayores problemas para adaptarse).

Comparación: T.J. Lang

Proyección: Primera ronda

Conclusión

Sin lugar a dudas es de los linieros ofensivos que más preparados llegan a la NFL y va a tener un rol desde el primer momento. Mi principal duda es la posición, ya que tiene muy buenas armas como para jugar al menos en el tackle derecho, pero sus limitaciones de lateralidad, quizás, tarde o temprano, lo manden al interior de la línea, donde creo que va a necesitar un tiempo de adaptación ya que físicamente va a tener que sumar masa muscular, es decir, fuerza.

Es dificil encontrar cosas negativas en la técnica de bloqueo de Vera-Tucker, se le necesitan enseñar muy pocas cosas. Cuando llegue a la NFL, un equipo se va a enamorar de él y puede que salga más arriba de lo que esperamos o vemos en los mock drafts. 

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Juan Martín Ramallo

Juan Martín Ramallo

Empecé a ver la NFL por el 2010-2011, pero de forma poco constante. En 2012 el deporte me empezó a gustar y en 2014 me terminó de enamorar. La inteligencia y la estrategia con la que se juega es algo que me hizo valorarlo mucho. Participo en los podcasts y escribo historias y rankings en la sección de College. Un enfermo de ver tapes y scoutear jugadores, siempre en el buen sentido. Panther gracias a Cam y sobre todo, a Kuechly.


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